martes, 30 de agosto de 2016

El aroma del crimen, de Xabier Gutiérrez


El libro: A Vicente Parra, oficial instructor de la Ertzaintza, con sede en el barrio del Antiguo de San Sebastián, le son asignados dos casos aparentemente muy diferentes. La diseñadora de moda Elena Castaño ha sido salvajemente apuñalada en su mansión y aunque los indicios apuntan a un robo, pronto queda claro que se trata de un crimen personal disfrazado de asalto. El otro caso es la muerte por insuficiencia renal y hepática de un joven llamado Cristian José, bedel en la universidad. La madre del joven sospecha que la muerte no fue natural pues ha encontrado importantes cantidades de dinero en efectivo en su casa y además llevaba últimamente un tren de vida que no se correspondía con su sueldo. Vicente pronto descubre que los sospechosos están todos relacionados con el mundo de la gastronomía, y más cuando la autopsia del cadáver de Cristian no ofrece dudas sobre las causas de su muerte.
 
 
Mi opinión: La biblioteca de mi pueblo cerraba en el mes de agosto, y unos días antes fui a ver si veía algo que me convenciera y gustara para este mes. Y uno de los que vi fue este libro, del que había oído hablar y hasta me lo habían recomendado.
Pues puedo decir que iba sin muchas expectativas con el libro, y aún así, no se han cumplido. Me ha parecido un libro en el que el autor, cocinero de un restaurante de alta cocina, se centraba en hablar de parte de lo que sabe, tuviera que ver con el libro o no. Mete bastantes cosas de la cocina, muchas de ellas no tienen nada que ver con la trama, salvo alguna excepción, que lo que hace es despistar al lector como yo.
También me ha parecido que no ayudaba a nada al libro las escenas de sexo que ha incluido, algunas demasiado explícitas, que lo he visto como un relleno que no tiene mucho sentido.
Otra cosa que no me ha gustado es la cantidad de personajes más o menos principales que hay en la trama, con lo malo que soy yo para los nombres, tanto personaje me despistaba, no sabía de quién me hablaba en cada momento.
Como punto positivo, que también se lo he visto, es que a la trama, dándole a una vuelta y corrigiendo las cosas que no me han gustado, se le puede sacar más jugo.
Con todo esto, es un libro que no puedo recomendar en líneas generales, no como su continuación, que es una saga de cuatro libros.
Es sólo mi opinión e imagino que a muchos les habrá gustado. A veces me pasa que veo un libro que leo que ha gustado a mí no lo hace, ¿os pasa a vosotros también?
 
Valoración del libro: 2,5 sobre 5

martes, 23 de agosto de 2016

La última palabra, de Hanif Kureishi

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El libro: Mamoon Azam es un monstruo sagrado, una vieja gloria literaria que ya ha escrito sus grandes obras y es un autor consagrado, pero cuyas ventas decrecen. Y sin esas ventas se le hace difícil poder mantener la casa en la campiña inglesa que comparte con su actual esposa, Liana, una italiana con carácter y bastantes menos años que él, a la que conoció y enamoró en una librería. Liana, de acuerdo con el joven y desenfrenado editor de Mamoon y el renuente beneplácito de éste, urde un plan para mejorar las finanzas familiares: encargar una biografía que servirá para revitalizar su figura en el mercado literario.
Pero la vida de este consagrado escritor indio que llegó de joven a la metrópoli para estudiar y decidió convertirse en un perfecto gentleman británico no está exenta de aspectos escabrosos. Antes de Liana ha habido en su vida otras dos mujeres importantes, a las que en ambos casos destruyó: Peggy, su primera esposa, que murió amargada y enferma, y Marion, su amante americana, a la que sometió a prácticas sexuales, como poco, heterodoxas cuando no directamente humillantes. Todo ello lo indaga su biógrafo, el joven Harry Johnson, a través de cartas, diarios y entrevistas con el propio Mamoon y con personas que lo conocieron, entre ellas Marion. Pero los fantasmas y las tensiones no sólo emergen del pasado, porque la novia de Harry, Alice, pasa unos días con él en casa de Mamoon y el viejo escritor entabla una peculiar relación con ella.
Y mientras tanto Liana sufre ataques de celos, Harry se lía con una criada de la casa y el biografiado le sonsaca al biógrafo informaciones sobre su voracidad sexual, su madre loca y otros aspectos turbios de su vida. Y así, entre el viejo escritor y el joven aprendiz se establece un peligroso juego de manipulación y seducción en esta novela que habla del deseo, la culpa, la lujuria, los demonios interiores, las relaciones de pareja, las fantasías sexuales y sentimentales, y el poder –en ocasiones temible– de las palabras.
 
 
Mi opinión: Tras algo más de dos meses desde mi última reseña vuelvo por aquí con un libro un poco peculiar, posiblemente hace un tiempo ni se me habría ocurrido acercarme a este libro, sabéis que hasta hace poco no era muy asiduo a Anagrama, pero me lo regalaron y recomendaron y me puse con él.
El libro lo acabé hace poco, en unos días que me escapé al norte, cuando cerré el libro no sabía si había leído un gran libro, o un libro de un zumbado, y según avanza el tiempo y reposo el libro me va pareciendo mejor.
Me duró poco, las páginas caían con bastante rapidez, y cuando me quise dar cuenta estaba acabado. El libro me parece una sátira o crítica a los escritores que han alcanzado un cierto nivel de prestigio y se creen por encima del bien y del mal, y que todos tienen que hacer lo que ellos digan cual perritos falderos, pero aquí el biógrafo consigue dar una vuelta de tuerca y sacar las miserias del escritor, con un tira y afloja de manipulaciones e intereses.
Luego me entero de que este libro lo escribió Hanif, o eso se cuenta, para criticar a un escritor con el que no se lleva bien y sobre el que habían escrito una biografía no oficial en el que no le ponían muy bien que digamos.
En resumen, libro recomendable para aquellos a los que de vez en cuando no les de miedo cambiar totalmente de género y adentrarse en un libro bastante diferente, por lo menos a lo que suelo leer. Aunque esto me pasa cada vez más a menudo...
¿Vosotros os fiáis de las recomendaciones de algunas personas aunque el libro sea diferente a lo que soléis leer? ¿Aunque de primeras parezca que el libro no te va a gustar?
 
Valoración del libro: 4 de 5 

lunes, 27 de junio de 2016

Cerrado por vacaciones

 
No es un cierre al uso, que no me voy salvo 5 días la semana que viene de voluntario a Lourdes con enfermos, como llevo haciendo desde el año 1999.
Pero viendo que últimamente me está costando mucho leer, que en el blog hay semanas que no me da tiempo a subir ninguna reseña, pues he decidido parar de forma oficial durante unas semanas, para poder volver a coger el ritmo.
Seguiré estando activo en las redes sociales, lo poco que estoy a veces, y pasando por los blogs para leer vuestros opiniones de los libros, cuando vaya pudiendo.
No me echéis mucho de menos, que en nada estoy de vuelta.
Sed buenos y felices.

martes, 14 de junio de 2016

La lámpara maravillosa, de William Ospina


El libro: En esta lámpara maravillosa se esconden las esencias de uno de los más grandes escritores en lengua castellana, William Ospina. Pudiera parecer que en un libro breve –en extensión– no se pudiera sostener dicha afirmación, pero el lector que lo abra y lo lea, encontrará al poeta, al profundo explorador de la verdad humana y también de la divina, pues interpela a los dioses en más de una ocasión. Encontrará al narrador de novelas torrencial y pasmado por sus hallazgos, que le proporcionan, y él nos regala, la felicidad. Y es que leer a Ospina es acercarse a la felicidad. Es un escritor fuera de lo común, que sabe engarzar las perlas de sus poemas, sus ensayos y sus novelas.
En esta obra el lector paseará de la mano de Diógenes, se cruzará con Alejandro, oirá a Miguel Ángel, sufrirá con Ospina la barbarie del ser humano, y se reconciliará con ella leyendo a Proust, verá a Dorian Grey, sentirá la voz callada de Shakespeare, y se preguntará ¿qué sería de nuestra vida sin libros? ¿Sin Byron, Kafka, García Márquez, Joyce, San Juan de la Cruz, Kipling…? Como dice Ospina, “El que abre un libro ha encendido la lámpara maravillosa, y qué grato es saber que nunca acabaremos de descubrir lo que hay oculto en la transparencia, lo que hay escrito en la oscuridad.”
 
Datos de la editorial

Mi opinión: Últimamente ando con poco tiempo para la lectura, y de aquí a un mes va a ser parecido, por lo que parece, entre trabajo, que llegan las fiestas de mi pueblo, algún viaje y otros compromisos, el tiempo para la lectura se reduce drásticamente. Como no quería faltar a mi reseña semanal el viernes por la noche decidí recurrir a un libro que llevaba no mucho tiempo en la estantería, que no es muy extenso, del que me habían hablado genial, y que me daba tiempo a leerlo y hacer la reseña. Aparte sabéis que la editorial Navona es una de las que siempre tengo un libro en casa, por lo menos, esperando a ser leído.
 
Abrí La lámpara maravillosa sin saber nada de qué iba, la sinopsis hasta que no la he puesto aquí no la había leído, pero eso no es nuevo, ya lo sabéis si me habéis leído algo. Suelo tener reparos a leer libros de escritores sudamericanos por el tipo de vocabulario o formas de escribir que tienen, se me hace muy incómodo de leer, y lo primero que tengo que decir que no me ha pasado con Ospina, es un libro escrito en español de España, para entendernos.
 
La segunda sorpresa que me he llevado ha sido el tema central del libro, o el que me ha parecido a mí, es aprendizaje y el conocimiento, me ha parecido un gran canto al aprender. A como el más sabio es el que se da cuenta que menos sabe y tiene más necesidad de seguir aprendiendo.
 
Es un libro que cada vez que pasaba páginas tenía más necesidad de seguir leyendo. Al final se me ha hecho corto, no llega a las 120 páginas de lectura, con letra que se ve bien y la edición es un tamaño pequeño.
 
Es uno de esos libros que recomendaré hasta la saciedad, leerlo, merece la pena, mucho. No soy de poner la máxima nota a un libro pero este es uno de los que la obtiene. Desde antes de acabarlo sabía que iba a ser una de mis mejores lecturas del año.

¿A vosotros os cuesta leer literatura sudamericana? ¿Tenéis la necesidad, cuando estáis atascados con un libro, de coger otro para volver a coger el ritmo?
 
Valoración del libro: 5 de 5.

martes, 7 de junio de 2016

El síndrome de Jerusalén, de Juan Bolea


El libro: Cuando el detective Florián Falomir es contratado para esclarecer el robo de una talla de la virgen que aparentemente no tiene ningún valor especial, no puede imaginar hasta qué punto se van a complicar las cosas. Pronto se verá envuelto en una trama vertiginosa cuya clave podría estar en los misteriosos sucesos de años atrás, cuando tres niños realizaron una serie de supuestos milagros tras una aparición mariana.
Las pistas conducirán a Falomir –un inolvidable investigador de origen armenio que merece un puesto de honor en el actual panorama del género negro- hasta la ciudad de Jerusalén, donde entrará en acción la inspectora Martina de Santo, el personaje fetiche de Juan Bolea.
Una novela de intriga llena de sorpresas y giros inesperados en la que no faltan los toques de humor -blanco y negro- y un final extraordinario, a la altura de la originalidad del argumento.
 
 
Mi opinión: Este es uno de esos libros que en una librería, leyendo la sinopsis, puede ser que se acabas pasando por caja y ponerte a leerlo al llegar a casa. Te da una pista de que puede formar parte de una colección más grande, pero no creo que sea imprescindible haber leído los anteriores.
 
A mí me llegó este libro sin conocer al autor en forma de regalo de unos amigos, fueron ellos los que me dijeron que era más o menos independiente y que no hacía falta haber leído más de esta colección. Es un libro que no se lee con mucha dificultad, poco más de 300 páginas, y con bastante parte de diálogo.
 
Pero no lo he acabado de disfrutar, el protagonista del libro, el detective Florián Falomir, me ha parecido lleno de clichés que más que marca su personalidad le hacían un personaje casposo y grotesco. La otra protagonista, la inspectora Martina de Santo, aparece en un momento del libro, parece un mero acompañante más, pero es la que al final resuelve el caso. Pero lo resuelve dando un par de pinceladas que nadie sabía y sin acabar de aclarar ciertos detalles.
 
Me ha parecido un libro flojo, aunque ya me lo habían advertido antes de empezarlo, así como que los primeros de la inspectora son bastante mejores. Me plantearé si me animo con alguno, que ahora mismo no me han quedado ganas, la verdad.
 
Me sucede que si el primer libro que leo de un autor me gusta, a ese autor le tengo como en mente por si saca libro nuevo o por buscar sus anteriores títulos, pero que si el primero no me ha convencido me cuesta volver a leer un libro suyo. Espero no ser el único, por que a vosotros también os pasa, ¿no?
 
Valoración del libro: 3 de 5 pero más cerca del 2,5 que del 3,5.

martes, 31 de mayo de 2016

Alex, de Pierre Lemaitre.


El libro: Han pasado varios años desde el caso del asesino en serie que trastocó para siempre su vida, y el comandante Camille Verhoeven aún no se ha repuesta del todo cuando un nuevo desafío vuelve a implicarlo personal y profesionalmente: Alex, una mujer de treinta años, ha desaparecido. No es una mujer cualquiera, y Verhoeven, sin sospechosos ni pistas, debe adentrarse en la investigación de su personalidad para poder encontrarla, mientras ella agoniza en un almacén abandonado. Cada minuto que pasa puede ser el último. Y él no se lo perdonaría nunca.
El autor de Vestido de novia e Irène vuelve a sacudirnos con este thriller escalofriante, una trama diabólica e imprevisible que lo confirma como el rey de la novela negra. Alex catapultó a Lemaitre a la fama internacional, al ser aclamado como el sucesor de Stieg Larsson; hoy su estilo es reconocido como único e inconfundible y cuenta con una legión de seguidores.
 
 
Mi opinión: Tras mis dos últimas lecturas que no acabé de disfrutar, me apetecía un libro fresco, ágil, entretenido, sin poner muchas aspiraciones en su lectura. Tenía muy pendiente seguir con la saga de Camille Verhoeven, hace poco salió su última novela, pero yo sólo había leído la primera. Así que me decidí a leer Alex, el segundo libro, esperando que su  lectura me resultara tan grata como la del primero. Y tengo que decir que he acertado.
 
La historia está contada por dos narradores, que se van alternando los capítulos, la primera de ellos es Alex, nuestra protagonista, una joven de 30 años, que al principio del libro es secuestrada por un hombre, y encerrada en un almacén del que parece no tener ninguna posibilidad de salir con vida. El otro narrador es el propio comandante Camille, al que ya conocemos de su primer caso.
 
No conocía a este autor hasta que hace meses me lo recomendaron bastante, y tengo que decir que me vi sorprendido gratamente en mi primera incursión en sus libros, y con este segundo me ha pasado algo parecido. Es una escritura ágil, en la que es fácil llevar el ritmo, que mantienen la tensión hasta la última página, me ha parecido muy entretenido. Además es justo lo que buscaba.
 
Es un libro de poco más de 300 páginas, con más de 60 capítulos, así son capítulos de pocas páginas, con lo que un rato de lectura hace que pasen las páginas casi sin darse uno cuenta.
 
Pretendo leer la tercera parte en poco tiempo, no dejar pasar tanto tiempo. Porque aparte de haberme gustado, como pase mucho tiempo sin leer dos libros de una saga, me cuesta situarme de nuevo con los personajes, aunque en este libro aún me acordaba bastante bien. Y a vosotros ¿os pasa que si dejáis mucho tiempo entre dos libros de la saga se os olvidan muchas cosas o es sólo problema mío?
 
Valoración del libro: 4 de 5

lunes, 30 de mayo de 2016

Mes temático de la novela histórica.

Si me habéis leído algo, que espero que sí, sabréis que me gusta la novela histórica, posiblemente sea casi casi de lo que más libros tengo en casa. Sobre todo hasta que me metí en el mundo bloguero.
 
Aún así, cada muy poco vuelvo a mis orígenes, y es fácil verme andando por la calle con algún tocho, bajo el brazo, sumergido en las calles de la Roma imperial, en plena batalla durante la Reconquista, o siendo observador privilegiado de una batalle en la que los templarios salen vencedores.
 
No soy mucho de apuntarme a sorteos, pocas lecturas conjuntas y eso de meses temáticos ni te cuento, pero aprovechando que Laki, de Libros que hay que leer, organiza el mes temático de la novela histórica y que justo ayer empecé un libro que se enmarca perfectamente en este tipo de libros, y pinchado un poco por Inés, de La huella de los libros, pues me lanzo al ruedo y me apunto al mes temático de la novela histórica, que será este mes de junio.
 
 
¿Y en qué consiste este mes? Aunque muchos lo sepáis de haberlo leído, y hasta apuntado en su blog, os lo cuento, pero es muy sencillo. Se trata de leer y reseñar, durante este mes de junio, libros que se puedan considerar históricos. Así de fácil y sencillo.
 
Laky tiene en su entrada para este mes unos libros que sorteaba, porque yo me he apuntado muy tarde y no he podido participar, además uno de los libros que sorteaba es el que empecé ayer por la tarde, La guerra de las dos rosas. He leído cosas muy buenas de este libro y le tenía muchas ganas.

¿Os apuntáis?